VM i fodbold

Artikel type
faktalink
cand.mag. Tore Daa Funder, iBureauet/Dagbladet Information, 2010. Opdateret af Julie Lystbæk-Hansen, april 2014
Main image
Brasilien-Tyrkiet under VM i 2002.
Brasilien-Tyrkiet under VM i 2002.
Foto: Morten Juhl / Scanpix

Verdensmesterskabet i fodbold er en af de største og mest prestigefyldte internationale sportsbegivenheder. Hvert fjerde år rejser tusindvis af fodboldfans ud for at se deres landsholds bedrifter under slutrunden, og samtidig sidder en stor del af klodens befolkning klar ved fjernsynsskærmene med flag og følelserne uden på tøjet. VM-slutrunderne har skabt mange fascinerende og uforglemmelige øjeblikke, som da den kun 17-årige Pelé med en 5-2 scoring sikrede Brasilien guldmedaljerne foran værtslandet Sverige i 1958. I Mexico 1986, hvor Argentinas Maradona scorede med "Guds hånd" i kvartfinalen mod England. Eller i 2006, da den franske stjernespiller Zinedine Zidane i finalekampen stangede sin italienske modstander og fik rødt kort.

VM-slutrunden 2014 foregår i Brasilien.

 

Introduktion til VM-fodbold

Hvem står bag VM i fodbold?

Det er det internationale fodboldforbund FIFA (Federation Internationale de Football Association), der står bag afholdelsen af VM-turneringen. Organisationen blev stiftet i den franske hovedstad Paris i 1904. På grund af mange forskellige forhindringer og begivenheder – ikke mindst 1. Verdenskrig fra 1914 til 1918 – blev den første VM-slutrunde først spillet 26 år senere, nemlig i Uruguay i 1930.

FIFA ledes af en præsident, der vælges af en kongres bestående af alle FIFA's medlemslande. Ved disse afstemninger har hvert medlemsland én stemme. Da den første VM-slutrunde blev afholdt, var franskmanden Jules Rimet præsident. Han blev valgt i 1921 og var leder for FIFA i 33 år. Han kunne tage en stor del af æren for de sportslige og organisatoriske fremskridt, som FIFA gennemgik i denne periode. 

I dag er præsidenten for FIFA schweizeren Sepp Blatter, og han overtog sædet fra brasilianeren Joao Havelange. Blatter vandt præsidentvalget i 1998 efter en benhård valgkamp mod svenskeren Lennart Johanson. Op til valget var luften tyk af beskyldninger om valgsvindel og korruption. Blandt andet blev Blatter, ifølge bogen "VM-FODBOLD" (se kilder), set uddele brune konvolutter med massevis af amerikanske dollars til en række afrikanske medlemmer af FIFA's kongres. 

Hvilke særlige regler gælder for en VM-slutrunde?

FIFA forandrer og tilpasser jævnligt reglerne for VM-slutrunderne. Der er dog nogle elementer, der må betragtes som faste dele. Ved den seneste VM-slutrunde så en række af de væsentligste regler i FIFA's VM-regelsæt således ud:

 * Bold: Denne skal ifølge FIFA's regler være kugleformet og 'ikke til fare for spillerne', som det hedder i reglerne. Bolden skal have et bestemt lufttryk, og den skal skiftes ud, hvis den taber luft. Reglen om lufttrykket blev indført efter finalen i 1966, hvor englændernes Geoff Hurst scorede efter at have sparket til en meget flad bold. Bolden opførte sig uberegneligt og snød målmanden i det vesttyske mål. Ved VM-slutrunden i Tyskland i 2006 spillede man med en bold fra sportsfirmaet Adidas. Bolden vejede 430 gram og var designet på en måde, der gav den et hurtigere og mere uforudsigeligt svæv – for eksempel ved frispark. Dette skulle gøre det vanskeligere for turneringens målmænd at redde bolden og dermed sikre flere scoringer. Ved slutrunden i Sydafrika 2010 var den uberegnelige bold igen et hedt debatemne – blandt andet på baggrund af klager fra målmænd og angribere op til slutrunden blev fløjtet i gang. Som det fremgår at dette klip fra video-databasen Youtube, http://www.youtube.com/watch?v=NWjKVeH1QUQ, var den danske landsholdsmålmand Thomas Sørensen blandt de uheldige, der kæmpede med at vænne sig til Adidas-boldens lumske svæv.

* Bane: Alle baner i VM-slutrunden skal have græsunderlag og måle 105 meter i længden og 68 meter i bredden. I forbindelse med kvalifikationskampene til VM-slutrunden i 2002 åbnede FIFA for muligheden for at dispensere fra denne regel og lade nogle af kampene foregå på kunstgræs.

* Dommere: Til VM-slutrunden i 2010 havde FIFA udpeget 29 dommere til at lede kampene. Disse dommere var særligt udvalgte af FIFA blandt landenes bedste gennem en udvælgelsesproces i FIFA’s Dommer Komite.

* Forlænget spilletid: Denne regel træder i kraft ved play-off-kampene i VM-slutrunder, hvor der skal findes et vindende hold. Forlænget spilletid er en ekstra periode, der lægges til en kamps ordinære 90 minutter. Ved slutrunden i 2010 spillede man som udgangspunkt 2 gange 15 minutters forlængelse.

* Straffesparkskonkurrence: Dette er en metode til at afgøre de play-off-kampe, der efter den ordinære kamp på 90 minutter samt forlængelsen stadig er uafgjorte. Konkurrencen foregår ved, at hvert hold udpeger 5 spillere, der så skiftes til at sparke et straffespark. Hvis holdene efter de 2 gange 5 spark stadig står lige – for eksempel 4-4 – udpeger hvert hold en spiller ad gangen, så konkurrencen fortsætter parvis, indtil der findes en vinder. 

VM-fodboldens historie

Hvornår opstod idéen til VM-fodbold?

De første idéer om at skabe en verdensomspændende fodboldturnering blev født cirka samtidig med FIFA. Da Første Verdenskrig brød ud i 1914 satte det en midlertidig bremse for planerne. Den franske sagfører og fodboldleder Jules Rimet blev valgt til FIFA's tredje præsident i 1921, og syv år senere genfremsatte han idéen på fodboldorganisationens kongres i 1928 - forsamlingen talte dengang 20 lande.

Den første VM-slutrunde skulle spilles i det sydamerikanske land Uruguay i 1930. Landet blev valgt, fordi fodboldinteresserede og pengestærke mænd fra Uruguay tilbød at stå for finansieringen af turneringen. Man inviterede alle FIFA's medlemslande til at deltage, men kun lidt over halvdelen valgte at stille op. Uruguay lå meget langt fra Europa. Rejsen med skib tog tre uger - hver vej - og kun 4 europæiske landshold stillede op.  

Hvad skete der ved den første VM-slutrunde i 1930?

* Værtsnation: Uruguay

* Spilledatoer: den 13. til den 30. juli

* Deltagere: 13 lande

* Vinder: Uruguay blev verdensmester ved at slå Argentina med 4-2 i finalen

Denne VM-slutrunde formede sig både på og uden for banen som en nabokrig mellem de sydamerikanske fodbold-stormagter Argentina og Uruguay. Finalen mellem de to hold bød på masser af aggressiv fodbold og livlig fight. Kampen bølgede frem og tilbage, og spændingen holdt til sidste minut, hvor den enarmede forsvarsspiller Castro steg til vejrs og headede Uruguays sejr på 4-2 i hus. Også på tilskuerpladserne herskede en højspændt stemning. 15.000 argentinere havde købt billet til finalen, men kun halvdelen nåede frem til kampstart. Resten af de argentinske tilskuere befandt sig om bord på skibe, der var blevet fanget i en tyk tåge på vej til Uruguay. Den ophidsede og onde stemning blandt tilskuerne gjorde kampens belgiske dommer så nervøs, at han forlangte, at FIFA tegnede en særlig livsforsikring for ham, inden kampen kunne afvikles.  

Hvad skete der ved VM-slutrunden i 1934?

* Værtsnation: Italien

* Spilledatoer: den 27. maj til den 10. juni

* Deltagere: 16 lande

* Vinder: Italien blev verdensmester ved at slå Tjekkoslovakiet med 2-1 i finalen

For anden gang i træk var værtslandet med i slutrundens finale, og den italienske diktator Benito Mussolini havde taget plads på finalestadionet. Ligesom hovedparten af tilskuerne regnede han med en italiensk hjemmesejr. Det ville sætte en streg under den italienske nations storhed, mente han. Men Tjekkoslovakiet kom bedst fra start, og holdets kombinationer flød fint. Italien spillede dog mere direkte og var mest målfarlig. Efter 70 minutter blev et at VM-historiens mest bemærkelsesværdige mål scoret. Ganske få meter fra hjørneflaget opsnappede den tjekkoslovakiske wing Puc bolden. Fra en utrolig spids vinkel, en nærmest umulig position, lykkedes det ham at banke bolden ind bag den italienske målmand Combi. Med en sen udligning lykkedes det imidlertid hjemmeholdet at udligne til 1-1 og dermed fremtvinge to gange 15 minutters forlænget spilletid. Her viste Italien sig som det hold med flest kræfter i behold. Italien scorede halvvejs inde i den forlængede spilletid.  

Hvad skete der ved VM-slutrunden i 1938?

* Værtsnation: Frankrig

* Spilledatoer: den 4. til den 19. juni

* Deltagere: 15 lande

* Vinder: Italien blev verdensmester ved at slå Ungarn med 4-2 i finalen

Finalekampen åbnede friskt, og efter kun otte minutter havde begge hold scoret en gang, så stillingen var 1-1. Italien havde en fantastisk angriber på holdet ved navn Silvio Piola. Han bragte italienerne foran 2-1 efter 16 minutters spil og afgjorde reelt kampen i anden halvleg med sin scoring til 4-2. Dermed havde Italien genvundet VM-trofæet. Det skete til de 50.000 franske tilskueres store fortrydelse. Det var første gang, at det ikke var værtsnationens hold, der løb af med sejren.  

Hvad skete der med VM-slutrunden under 2. Verdenskrig?

Den fjerde VM-slutrunde skulle efter planen spilles i 1942, men 2. Verdenskrig brød ud i 1939. Derfor kom der til at gå hele 12 år, før slutrunden igen blev afholdt. Under Verdenskrigen blev VM-trofæet skjult for det fascistiske styre i Italien. Man frygtede, at fascisterne ville prøve at få fingre i pokalen, fordi den var lavet af guld og kunne smeltes om til værdifulde guldbarrer. Derfor blev den puttet i en skotøjsæske og gemt under sengen hos FIFA's italienske vicepræsident Dr. Ottorino Barassi.  

Hvad skete der ved VM-slutrunden i 1950?

* Værtsnation: Brasilien

* Spilledatoer: den 24. juni til den 16. juli

* Deltagere: 13 lande

* Vinder: Uruguay blev verdensmester ved at slå Brasilien med 2-1 i finalen

Fodbold-VM skulle afholdes for første gang efter 2. Verdenskrig, og som værtsland sørgede Brasilien for en festlig genfødsel. Turneringsformen var meget forvirrende, idet der var puljespil gennem hele slutrunden og ingen afsluttende finalekamp. Ved et rent tilfælde mødtes slutrundens to tophold - Uruguay og Brasilien - i den sidste puljekamp.  

Cirka 200.000 tilskuere havde taget plads på det berømte kæmpestadion Maracaña, der ligger i den brasilianske hovedstad Rio de Janeiro. De allerfleste regnede med en hjemmesejr til de brasilianske favoritter, men det kom til at gå anderledes. Uruguays træner havde fortalt sine spillere, at de først og fremmest skulle tænke på at forsvare sig og så hen ad vejen forsøge at få enkelte, direkte angreb sat ind. Brasilien kom godt nok foran 1-0, men det lykkedes Uruguay at udligne kort efter. Med 11 minutter igen af kampen gjorde Uruguays højrewing Ghiggia det brasilianske kæmpepublikum fuldstændig tavst ved at score til 2-1. Dermed havde det sydamerikanske land vundet VM-trofæet for anden gang.  

Hvad skete der ved VM-slutrunden i 1954?

* Værtsnation: Schweiz

* Spilledatoer: den 16. juni til den 4. juli

* Deltagere: 16 lande

* Vinder: Vesttyskland blev verdensmester ved at slå Ungarn med 3-2 i finalen

I finalen mødte Vesttyskland landsholdet fra Ungarn, der havde tilnavnet "De magiske magyarer". Ungarerne var på forhånd udråbt til storfavoritter, men med en blanding af dygtighed, vilje og held vandt vesttyskerne finalekampen. Ungarernes kvartfinalekamp mod Brasilien var meget hårdt spillet, og den spektakulære kamp er gået over i historien som "Slaget i Bern" - Bern var én af de schweiziske byer, hvor slutrundens kampe blev spillet. Igennem hele kampen kogte temperamenterne hos de to hold. Der blev spillet fodbold, men kampen var først og fremmest præget af voldelige overfald, hævnakter og regulære slagsmål.  

Da kampen blev fløjtet af, havde Ungarn vundet 4-2, og der var blevet uddelt 3 røde kort. Brasilianerne var rasende, og det betød, at kampen fortsatte i spillertunnelen. De to holds omklædningsrum lå over for hinanden, og brasilianerne besluttede i samlet flok at bryde ind til ungarerne for at hævne nederlaget. Under mystiske omstændigheder forsvandt strømmen i det ungarske omklædningsrum, og da det syv minutter senere igen var muligt at tænde lyset i rummet, fandt man to ungarske spillere bevidstløse, mens næsten alle andre spillere fra de to hold havde fået større eller mindre skrammer.  

Hvad skete der ved VM-slutrunden i 1958?

* Værtsnation: Sverige

* Spilledatoer: den 8. juni til den 29. juni

* Deltagere: 16 lande

* Vinder: Brasilien blev verdensmester ved at slå Sverige med 5-2 i finalen

Den franske angriber Just Fontaine satte rekord ved at score 13 mål i Frankrigs blot 6 slutrundekampe. Men denne VM-slutrunde forbindes nok af mange med det kun 17-årige brasilianske fodboldfænomen Pelé. Han scorede et fantastisk hattrick i anden halvleg af semifinalen mod Frankrig. En halvleg, der af mange betegnes som Pelés bedste overhovedet i VM-sammenhæng.  

I finalen nettede han yderligere to gange i Brasiliens sejr over værtsnationen. Her var det især hans scoring til 3-1, der skaffede ham legendestatus: Ved kanten af straffesparksfeltet modtog han en høj bold, sendte den i vejret med brystkassen, drejede om sin svenske markør og flugtede bolden i mål. Pelé scorede også til slutresultatet 5-2. Hele slutrunden blev afviklet i en festlig og sportslig atmosfære, og for at understrege dét løb de brasilianske spillere en æresrunde, mens de vinkede med det svenske flag.  

Hvad skete der ved VM-slutrunden i 1962?

* Værtsnation: Chile

* Spilledatoer: 30. maj til den 17. juni

* Deltagere: 16 lande

* Vinder: Brasilien blev verdensmester ved at slå Tjekkoslovakiet med 3-1 i finalen

Efter at VM-slutrunden havde været afholdt i Europa de to foregående gange, blev turneringen afholdt i det sydamerikanske land Chile. 6 sydamerikanske lande var med fra start, men kun Chile og Brasilien nåede til kvartfinalerne. Ellers blev slutrundens kampe mest husket for at have været kedelige og meget hårdt spillet. Eksempelvis var hele 50 spillere løbet ind i skader efter kun 4 spilledage. Især kampen mellem Chile og Italien udartede sig i en voldelig retning med massevis af bataljer, spytteri og slagsmål både på og uden for banen. Italienerne endte med at få to spillere udvist, og chilenerne endte med at vinde kampen 2-0. Den sportslige værdi af opgøret har været meget beskedent, men alligevel overstråler billedet af denne skandalekamp langt alle andre kampe ved slutrunden.  

Hvad skete der ved VM-slutrunden i 1966?

* Værtsnation: England

* Spilledatoer: den 11. juli til den 30. juli

* Deltagere: 16 lande

* Vinder: England blev verdensmester ved at slå Vesttyskland med 4-2 i finalen

VM-slutrunden var præget af hårdt spil og ret forudsigelige resultater. Eneste overraskelse var det nordkoreanske landshold, der blandt andet slog Italien, før det selv blev slået i kvartfinalen af Portugal. Finalekampen blev en medrivende og dramatisk affære. Efter 90 minutters kamp havde hvert hold scoret to gange. Derfor blev der spillet 2 gange 15 minutters forlænget spilletid for at finde kampens vinder, og her faldt VM-historiens vel nok mest omdiskuterede scoring. Englændernes Alan Ball lagde bolden ind til angriberen Geoff Hurst, som drejede rundt og hamrede bolden på vesttyskernes overligger og ned på målstregen. Dommeren godkendte scoringen, og England var foran med 3-2. Til den dag i dag diskuteres det af og til heftigt, om den bold rent faktisk var inde.  

Hvad skete der ved VM-slutrunden i 1970?

* Værtsnation: Mexico

* Spilledatoer: den 31. maj til den 21. juni

* Deltagere: 16 lande

* Vinder: Brasilien blev verdensmester ved at slå Italien med 4-1 i finalen

Denne slutrunde er bredt anerkendt som en af de mest vellykkede i VM-historien. Spillet var lagt modigt og offensivt an. De store europæiske og sydamerikanske fodboldnationer udkæmpede sagnomspundne slag, og med Brasiliens Pelé i spidsen skrev turneringens hovedpersoner sig for evigt ind i fodboldhistorien. Inden slutrunden havde der været bekymrede røster, der havde peget på, hvordan fodboldspillets kvalitet var dalet voldsomt under de to sidste slutrunder.  

Begge de to hold i finalekampen havde hver vundet VM-turneringen to gange, og en tredje sejr ville betyde, at en særlig regel ville træde i kraft: Det hold, der vinder VM-slutrunden tre gange, får lov til at beholde VM-trofæet til ejendom. Trofæet, der spilles om ved slutrunderne, er ellers en vandrepokal - altså en pokal, der går på skift mellem slutrundernes vinderhold. 

Både Brasilien og Italien havde vist effektivt og målsøgende spil gennem hele turneringen, og finalen var ingen undtagelse. Pelé scorede til 1-0 i første halvleg, og med sin scoring til 3-1 i 2. halvleg afgjorde han reelt kampen. Finalen fik dog en smuk afslutning, da den brasilianske anfører Carlos Alberto kunne sparke bolden ind til 4-1 efter et ubrudt opspil, hvor samtlige 11 brasilianske spillere rørte bolden, før den lå i det italienske mål. En smuk afsked for Pelé, der spillede sin sidste VM-kamp ved sin fjerde slutrunde.  

Hvad skete der ved VM-slutrunden i 1974?

* Værtsnation: Vesttyskland

* Spilledatoer: 13. juni til den 7. juli

* Deltagere: 16 lande

* Vinder: Vesttyskland blev verdensmester ved at slå Holland med 2-1 i finalen

Denne VM-slutrunde blev domineret af to store europæiske fodboldnationer - Vesttyskland og Holland - to hold, der også mødtes i finalen efter at have spillet angrebslystent og kontrolleret i de indledende kampe. Den offensive hollandske spillestil var bygget op omkring storspilleren Johan Cruyff, mens den bundsolide og dynamiske tyske spillestil havde den elegante Franz Beckenbauer som omdrejningspunkt.  

Efter kun et minut scorede Hollands Johan Neeskens finalens første mål på straffespark. Efter 25 minutters spil udlignede den tyske back Paul Breitner ligeledes på straffespark. Kort før pausen dukkede den hyperfarlige, tyske angriber Gerd Müller, der havde tilnavnet "Der Bomber" ("bomberen") pludselig op. Han snuppede bolden og hamrede den ind bag den hollandske målmand. Hollænderne pressede voldsomt på for at udligne den tyske føring, men storspil af den tyske målmand Sepp Maier hindrede hollandsk udbytte.  

Hvad skete der ved VM-slutrunden i 1978?

* Værtsnation: Argentina

* Spilledatoer: den 1. juni til den 25. juni

* Deltagere: 16 lande

* Vinder: Argentina blev verdensmester ved at slå Holland med 3-1 i finalen

For anden slutrunde i træk nåede værtslandet finalen og vandt. Og for anden VM-finale i træk var det Holland, det gik ud over. Finalen var voldsom og meget spændende. Kampen blev forsinket 15 minutter, fordi argentinerne protesterede over en skinne, som den hollandske René van der Kerkhof bar på en beskadiget arm. I det sidste minut af den ordinære spilletid hørtes VM-historiens største suk - af lettelse - da hjemmepublikummet kunne se den hollandske Rob Rensenbrink brænde en stor chance ved at ramme stolpen. Efter 90 minutter var stillingen 1-1. Efter den forlængede spilletid havde Argentina scoret to gange, og VM-trofæet var deres. 

Hvad skete der ved VM-slutrunden i 1982?

* Værtsnation: Spanien

* Spilledatoer: 13. juni til den 11. juli

* Deltagere: 24 lande

* Vinder: Italien blev verdensmester ved at slå Vesttyskland med 3-1 i finalen

Antallet af deltagende hold blev ved denne slutrunde hævet fra 16 lande til 24. Der blev plads til flere af de små, nye fodboldnationer, og de fleste klarede sig fint. Blandt andet chokerede de undertippede spillere fra Algeriet ved at slå det mægtige tyske hold. På Argentinas hold kunne man se boldgeniet Diego Maradona, men argentinerne blev ret tidligt slået ud af turneringen, og tilskuerne måtte vente yderligere fire år på et gensyn med den lille boldbegavelse. I finalen slog Italien Vesttyskland, og den italienske målmandslegende og anfører, Dino Zoff, blev som 40-årig den ældste VM-guldvinder.  

Hvad skete der ved VM-slutrunden i 1986?

* Værtsnation: Mexico

* Spilledatoer: den 31. maj til den 29. juni

* Deltagere: 24 lande

* Vinder: Argentina blev verdensmester ved at slå Vesttyskland med 3-2 i finalen

Allerede i det indledende puljespil viste Argentinas Diego Maradona stor klasse ved at score eller lægge op til samtlige holdets mål. Mange er enige om, at slutrundens smukkeste øjeblik indtraf i Argentinas kvartfinale mod England, og igen var Maradona med to mål manden i centrum. Først scorede han ved - i kamp med englændernes målmand Peter Shilton, der på dette tidspunkt blev regnet for verdens bedste - at vippe et indlæg i mål. Englænderne appellerede øjeblikkeligt for hånd på bolden, og fotografier gav dem senere ret: Maradona havde taget hånden til hjælp og skubbet bolden over hovedet på den engelske målmand. Efterfølgende påstod Maradona, at det var 'Guds hånd', der havde hjulpet bolden i mål. Senere i denne kamp præsterede han et sololøb over mere end en halv bane, hvor han dansede sig forbi i alt fem engelske spillere, før han driblede uden om målmanden og sendte bolden i nettet. I finalen var det igen den lille argentiner, der afgjorde kampen. Med få minutter igen var stillingen uafgjort 2-2. Med en præcis aflevering til den fremstormende Burruchaga sikrede Maradona, at VM-trofæet havnede hos Argentina.  

Hvad skete der ved VM-slutrunden i 1990?

* Værtsnation: Italien

* Spilledatoer: den 8. juni til den 8. juli

* Deltagere: 24 lande

* Vinder: Vesttyskland blev verdensmester ved at slå Argentina med 1-0 i finalen

Dette var en slutrunde, der blev fattig på overraskelser og spektakulært spil. Det mest uventede resultat indtraf nok allerede i åbningskampen, hvor de afrikanske spillere fra Cameroun havde held til at besejre de forsvarende verdensmestre fra Argentina med 1-0. Særligt overraskende var dette resultat, da Cameroun fik to spillere vist ud i løbet af kampens 90 minutter. Der blev scoret relativt få regulære mål ved denne slutrunde, og derfor kom landsholdenes målmænd i centrum. Dette gjaldt eksempelvis italienernes stærke målmand Walter Zenga og Argentinas Goycoechea.  

Hvad skete der ved VM-slutrunden i 1994?

* Værtsnation: USA

* Spilledatoer: den 17. juni til den 17. juli

* Deltagere: 24 lande

* Vinder: Brasilien blev verdensmester ved at slå Italien med 3-2 i finalen

FIFA havde indført et nyt pointsystem, der skulle fremme det offensive spil, og det resulterede i flere mål og bedre kampe end ved den forrige slutrunde. Det argentinske hold kom fint fra start med sejre i de to første opgør, men så blev Diego Maradona udelukket fra turneringen på grund af en positiv dopingprøve, og holdets spil blev mere usammenhængende. En af de største overraskelser var det svenske hold, der vandt bronze og sluttede som turneringens mest målfarlige hold - med 15 scoringer. Finalen mellem Brasilien og Italien endte 0-0 efter ordinær spilletid og forlængelse. Den måtte afgøres ved straffesparkkonkurrence, hvor Brasilien brændte to straffespark og Italien tre. Det var første gang i VM-historien, at denne måde at afgøre kampen på blev brugt i en finale.  

Hvad skete der ved VM-slutrunden i 1998?

* Værtsnation: Frankrig

* Spilledatoer: den 10. juni til den 12. juli

* Deltagere: 32 lande

* Vinder: Frankrig blev verdensmester ved at slå Brasilien med 3-0 i finalen

Endnu en gang blev turneringen udvidet. Denne gang til at omfatte hele 32 hold. Skeptikere mente, at mange af de nye hold ville falde igennem og få nogle ordentlige stryg, men det skete ikke. I finalen mødtes værtslandet og de regerende verdensmestre, hvilket ikke var sket tidligere i slutrundens historie. Op til kampen havde det svirret med rygter om den brasilianske stjernespiller Ronaldos tilstand. Han havde haft et epileptisk anfald og havde tilbragt timerne op til kampen på et hospital. Han ankom til stadion kort før kampstart og var med i startopstillingen, men han var tydeligt mærket og nærmest kun en skygge af sig selv. Frankrig vandt relativt let opgøret. Efter kampen gik der rygter om, at det var Ronaldos personlige sponsor, sportsfirmaet Nike, der havde presset stjernen på banen.

Hvad skete der ved VM-slutrunden i 2002?

* Værtsnation: Japan og Sydkorea

* Spilledatoer: den 31. maj til den 30. juli

* Deltagere: 32 lande

* Vinder: Brasilien blev verdensmester ved at slå Tyskland 2-0 i finalen

Igen var 32 lande repræsenteret i slutrundespillet. De betød en del overraskende resultater, hvor kendte fodboldnationer tabte til mere ubeskrevne blade. På den måde lykkedes det for de sydkoreanske værter at kæmpe sig frem til semifinalen, hvor holdet tabte til Tyskland. Tyskland og Brasilien, der mødtes i den sidste kamp, havde begge kæmpet sig frem til deres syvende VM-finale, hvilket er rekord. Inden for kampens godt 20 sidste minutter lynede Ronaldo to gange, og Brasilien var foran 2-0. Tyskerne satte et enormt pres ind for at indhente føringen, men det gav intet resultat, og brasilianerne kunne køre deres femte VM-titel i hus. 

Hvad skete der ved VM-slutrunden i 2006?

* Værtsnation: Tyskland

* Spilledatoer: den 9. juni til den 9. juli

* Deltagere: 32 lande

* Vinder: Italien kunne løfte pokalen efter en finalesejr på 5-3 efter straffesparkkonkurrence, efter at den ordinære kamp var endt 1-1. Italiens modstander i finalen var Frankrig, og dette hold blev reduceret til 10 mand, da holdets stjernespiller Zinedine Zidane blev vist ud i den forlængede spilletid. Selvom turneringen var hele verdens VM, var der kun europæiske hold tilbage, da man tog hul på semifinalerunden. Ved denne turnering rundede man flere milepæle - blandt andet scorede den svenske angriber Marcus Allbäck VM-historiens mål nummer 2.000.  

Hvad skete der ved VM-slutrunden i 2010?

* Værtsnation: Sydafrika

* Spilledatoer: den 11. juni til den 11. juli

* Deltagere: 32 lande

* Vinder: Spanien tog ved denne slutrunde sin første VM-titel nogensinde. Som vinder blev Spanien desuden det første europæiske land, der kunne lade sig hylde som vinder af en VM-turnering spillet uden for Europa. I turneringens finalekamp vand spanierne 1-0 over et hårdt spillende hollandsk hold. Slutrundens indledende runde bød på flere hele eller delvise nedsmeltninger hos hold, der på forhånd var spået pæne chancer for at gøre en god figur. Dette gjaldt f.eks. de regerende mestre fra Italien, og finalisterne fra 2006 fra Frankrig. Især det franske hold var præget af enorme indre spændinger, kliker og intriger, og gik nærmest i opløsning. De måtte forlade turneringen i vanære og efter et enormt pres - blandt andet fra den franske præsident Nicolas Sarkozy, fortælles det i artiklen “Sarkozy kræver storvask i kriseramt fransk fodbold” (se kilder) måtte den franske landstræner Raymond Domenech tage sin afsked. Også holdet fra værtslandet (med kaldenavnet Bafana Bafana, der kan oversættes til ‘drengene’) måtte forlade turneringen efter de indledende runder. 

Et andet mindeværdigt fænomen ved turneringen fandt man ikke på banen, men derimod på tilskuerpladserne. Her fandt man tusindvis af de såkaldte vuvuzelahorn, der hurtigt blev et kendt og hadet objekt blandt slutrundens spillere og tv-seere verden over. Med hornet er det muligt for en enkelt tilskuer at lave en kraftig, monoton, summende lyd. Når tusinde horn gjalder på samme tid, bliver resultatet på det nærmeste en mur af lyd. Klagerne kom fra mange sider: Argentinas stjernespiller Lionel Messi beklagede, at vuvuzelaernes larm hindrede spillernes interne kommunikation. Frankrigs Patrice Evra beskyldte hornenes larm for sit holds dårlige resultater. Tv-stationerne, der havde betalt i dyre domme for lov til at sende fra kampene, ærgrede sig over, at deres kommentatorer druknede i støjen, berettes det på Wikipedia. Ordet ‘Vuvuzela’ blev i radioprogrammet Sproglaboratoriet’, på DR’s P1 valgt til ‘Årets Ord’ i Danmark 2010. På flere danske stadions er brugen af vuvuzelahorn i dag forbudt. 

Hvilke VM-topscorere findes der?

Brasilianske Ronaldo scorede i Tyskland i 2006 sit slutrundemål nummer 15. Dermed slettede han tyskeren Gerd Müllers rekord som VM-slutrundernes absolutte topscorer. Ronaldo har scoret de 15 mål ved VM-slutrundeturneringerne i 1994, 1998, 2002 og 2006. Franskmanden Just Fontaine er den spiller, der har scoret flest mål ved en enkelt slutrunde, nemlig 13 mål i de seks kampe, som det franske hold spillede ved VM-slutrunden i 1958.  

Hvad er Danmarks rolle i VM-fodbold?

Det danske landshold debuterede i en VM-slutrunde i 1986. Tidligere havde det danske landshold forsøgt at kvalificere sig mange gange - først i 1958 - men uden held. Ved slutrunden i Mexico spillede det danske landshold meget overbevisende i den indledende runde, blandt andet blev de tidligere verdensmestre fra Uruguay nedsablet med 6-1, og mange nævnte Danmark som en af favoritterne til VM-guldet. I ottendedelsfinalen - efter det indledende puljespil - var det dog slut for Danmark, der løb ind i det spanske hold og fik en øretæve på 1-5.  

Danmark missede efterfølgende kvalifikationen til slutrunderne i 1990 og 1994. Holdet var med igen ved VM-slutrunden i 1998, der blev spillet i Frankrig. Efter ret beskedne resultater i det indledende puljespil var det med nød og næppe, at det danske hold reddede sig videre til den næste runde. Her mødte danskerne det stærke hold fra Nigeria, som de vandt over med en meget overbevisende sejr på 4-1. I næste runde ventede Brasilien, og denne kamp blev endestation for danskerne, der tabte 2-3. Det blev samtidig Michael og Brian Laudrups sidste kamp for det danske landshold.