Pokerens udbredelse i dag

Hvordan er Poker blevet så populært?

I 1970 afholdtes det første verdensmesterskab i poker på Binion’s Horseshoe kasino i Las Vegas. Arrangøren var kasinoets ejer, Benny Binion, og han kaldte verdensmesterskaberne World Series Of Poker (WSOP). Konceptet var simpelt: Binion havde indbudt en håndfuld af USA’s bedste pokerspillere til at spille mod hinanden, så man kunne udnævne en verdensmester. Egentlig var det slet ikke en turnering, for spillerne spillede blot et cash game - som i øvrigt var No Limit Texas Hold’Em - og til sidst valgte de ved afstemning den bedste spiller.

Verdensmesterskaberne opnåede slet ikke den omtale og popularitet, som Binion havde håbet på, så året efter blev konceptet ændret. Der skulle nu spilles en turnering, hvor hver deltager lagde 5.000 dollars i puljen, som gik til vinderen af turneringen, der også kunne kalde sig verdensmester. Der var kun syv deltagere, men pengene og turneringens drama og intensitet gjorde, at pressen fik øjnene op for spillet.

I 1972 afholdtes verdensmesterskaberne igen, og nu nød turneringen den popularitet, som Binion havde håbet på. Vinderen “Amarillo Slim” Preston blev i årene efter en slags ambassadør for pokerspillet og optrådte i talrige blade og tv-shows, og han udgav også en bog. Amerikanerne elskede ham og dermed også spillet, så i 1973 sendte den store tv-kanal CBS Sports fra verdensmesterskaberne og bragte dermed pokerspillet ind i de amerikanske stuer.

Med årene steg deltagerantallet. Ikke blot i de billigere turneringer, men også i hovedturneringen. Det skyldtes delvist pokerspillets popularitet, men også at der afholdtes kvalifikationsturneringer, hvor man for en lavere indsats kunne vinde en billet til hovedturneringen, så amatører kunne prøve kræfter med de bedste i verden.

Verdensmesterskaberne var heller ikke længere blot for amerikanske spillere, og i 1990 vandt en udlænding for første gang titlen som verdensmester. Året efter kunne man se mere end to hundrede spillere i hovedturneringen, og en første præmie på en million dollars blev uddelt.

Med populariteten voksede også interessen blandt jævne amerikanere for selv at spille poker, og kasinoerne var ikke sene til at indrette store pokerrum, hvor man kunne finde spil for næsten enhver pengepung. I slutningen af 1990’erne så de første pokersider på internettet dagens lys, og pokerspillet var nu tilgængeligt for spillere verden over, hvor de end var, og hvornår de end havde lyst til at spille.

I 2003 sendtes tv-programmet World Poker Tour for første gang, og det var en stor succes. Showet gjorde noget, som aldrig var set før: Det viste de sidste seks spillere i en pokerturnering spille om store summer, og små kameraer i bordet tillod tv-seeren at se spillernes kort. Det gjorde tv-transmissionerne meget intense for publikum, som både kunne lære af programmerne og på nærmeste hold kunne føle spændingen, når en spiller satte sit turneringsliv på spil i et bluff. World Poker Tour eksisterer stadig og afholder turneringer hovedsageligt i USA. Hver uge ses showet af millioner af mennesker i USA og resten af verden og er ubestridt det mest populære pokershow på tv.

Samme år gik Chris Moneymaker hele vejen ved verdensmesterskaberne og vandt 2,5 millioner dollars. Moneymaker var en helt almindelig amerikansk mand med et almindeligt job, som havde vundet en billet til den dyre hovedturnering for 39 dollars på internettet. Hans sejr medførte, at poker blev populært som aldrig før, og de professionelle spillere - naturligvis også Moneymaker - blev næsten øjeblikkeligt berømtheder, som ofte optrådte i talkshows på tv. Man taler i pokerkredse om, at Chris Moneymakers sejr er den vigtigste begivenhed i pokerens historie siden lanceringen af verdensmesterskaberne.

Hvor mange spiller poker?

I kraft af Chris Moneymakers succes med baggrund i en turnering på internettet eksploderede pokerens popularitet online. Hvor mange spillere, der findes på verdensplan er umuligt at sige, men eksperter vurderer, at op mod 100 millioner mennesker verden over spiller poker regelmæssigt. Der findes talløse hjemmesider med pokerstrategi og gode råd, ligesom der er endeløse muligheder for at spille poker på nettet. Hver uge udgives nye bøger om poker, ligesom der hele tiden kommer nye tv-programmer om pokerl.

Verdensmesterskaberne har omtrent 8.000 deltagere, der hver lægger 10.000 dollars, i hovedturneringen alene, og det tager seks uger at afvikle alle turneringerne ved denne gigantiske begivenhed, som i øvrigt byder på stort set alle pokerdiscipliner. De bedste pokerspillere regnes for berømtheder på linje med skuespillere fra Hollywood, og visse af dem har deres egne tv-shows, ligesom de tilbydes filmroller og medvirker i reklamefilm.

Der er opbygget en industri omkring pokerspillet, som hvert år omsætter for milliarder af dollars, og den vokser stadig. 

Hvem spiller poker?

Poker spilles af alle slags mennesker i stort set alle lande. Internettet har gjort det meget nemt at spille, for man behøver blot en internetadgang, og så har man mulighed for at spille med folk over hele Jorden. Det skal dog siges, at man i reglen skal være 18 år og i nogle lande endnu ældre for at få lov at spille.

Langt hovedparten af spillerne har poker som hobby, fordi de synes, at spillet er underholdende og udfordrende, og de bruger ikke særlig mange penge på det. Når de vinder, vinder de heller ikke ret meget. Der er dog nogle, som spiller mere seriøst og har en fast ekstraindtægt via pokerspillet.

I poker findes der også professionelle spillere, som lever af at spille poker, og en del af dem tjener mange millioner dollars på det årligt. Der er ikke noget fællestræk i uddannelse eller baggrund blandt dem, som kan forklare, hvorfor den gruppe mennesker er blevet professionelle gamblere. Der er spillere, som aldrig har gennemført en uddannelse eller haft et job, ligesom der er matematikprofessorer og forretningsmænd, som har kastet sig over kortspil. Det eneste, som gør sig gældende for stort set alle, er, at de er gamblere og gerne spiller og vædder om store summer.

Man kan konkludere, at poker er et spil, der appellerer til alle samfundsgrupper på tværs af hudfarve, nationalitet, uddannelse og social baggrund.

Hvor mange penge er der i Poker-verdenen?

Præcis hvor mange penge, der er i spil vides ikke, for ingen fører statistik over spil i private omgivelser eller på kasinoer. Heller ikke de utallige internetkasinoer ønsker at fortælle om hverken antal spillere eller summen af penge, der skifter hænder, da oplysningerne betragtes som forretningshemmeligheder. Det er desværre ikke engang muligt at få eksperterne til at give et bud på, hvor mange penge, der er i omløb.